MORRE LENDÁRIO JIM RUSSEL


por Ialdo Belo - via Motorsport.com

O fundador da escola de corrida e piloto de sucesso Jim Russell morreu aos 98 anos.
Depois de servir na RAF e, em seguida, criar um negócio de garagem com seu irmão Peter, Russell chegou ao automobilismo depois de visitar uma reunião em sua pista local, Snetterton.

Na idade de 32 anos, ele decidiu que queria participar, e então comprou um Cooper MkVI com um motor JAP para a temporada de 1952. Sua competitividade melhorou quando ele colocou um motor Manx Norton no chassi e as vitórias começaram a chegar em agosto de 1953.

Russell conquistou três títulos nacionais de Fórmula 3 BRSCC de 500cc entre 1955-1957. Ganhou 64 corridas F3 ao longo de sua carreira de piloto, 11 eventos de Fórmula 2 e seis corridas de carros esportivos.

Mas sua carreira de motorista foi interrompida por um sério acidente em Le Mans, em 1959. Durante a noite, Brian Naylor havia transferido seu Aston Martin para a Maison Blanche. Embora Naylor tenha escapado, o Cooper Monaco de Russell atingiu o carro abandonado e ele ficou com pernas e costelas quebradas, além de pequenas queimaduras.

Ele retornou brevemente ao cockpit em 1961, mas depois decidiu pendurar as luvas.

Em 1966, Russell foi um dos principais atores por trás das sequências de ação do Grand Prix do filme de John Frankenheimer. Ele era responsável por vestir os carros da Fórmula Júnior como máquinas de Fórmula 1 e ajudou as principais estrelas, incluindo James Garner, a lidar com carros de corrida.

Russell criou a Jim Russell Racing School em Snetterton em 1956 e foi um enorme sucesso, desempenhando um papel nos anos de formação de pilotos como Emerson Fittipaldi, Derek Bell e Tiff Needell, José Carlos Pace e ainda teve Fritz Jordan como piloto na sua equipe de F-Forf.

A escola se expandiu e tem várias franquias nos EUA e no Canadá, e também teve empreendimentos em Silverstone e Donington Park.

Russell também foi fundamental para o sucesso do fabricante dominante de chassis de Fórmula Ford, Van Diemen.

O fundador de Van Diemen, e cunhado de Russell, Ralph Firman, inicialmente trabalhou para a escola como mecânico.  Mais tarde, Russel se tornou um cliente regular dos produtos Van Diemen com sua fábrica nos portões de Snetterton.

"Jim era um chefe brilhante, e ele estava cheio de vida e ri", disse Firman ao Motorsport.com. "Ele gosta de se divertir. Ele era excelente em identificar pilotos talentosos, e ele deve ter lançado 1000 carreiras de corrida ao longo do tempo.

"Ele também era um inovador: foi o primeiro a dirigir sua própria série de corridas. Foi uma ideia fantástica, porque você poderia ter 20 ou mais carros e ter pelo menos 100 pilotos em várias corridas durante a semana. Foi uma ideia brilhante.

"Ele era muito bom para mim como chefe, e então quando eu comecei a minha firma Van Diemen. Mas a maneira como ele lidou comigo me fez sentir como se ele nunca estivesse me fazendo um favor, ele estava apenas fazendo um negócio direto. Isso foi uma ótima maneira de lidar com isso.

"Ele comprou um monte de carros de mim em 1973 e depois novamente em 77, e isso realmente me ajudou a colocar o negócio em pé firme."

Para ajudar a promover as carreiras de alguns dos principais alunos de sua escola, Jim Russell formou uma equipe de F3 e F2. Teve um envolvimento em corridas juniores de monopostos até o final da década de 1990 na Formula Vauxhall Junior.

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