quinta-feira, 5 de setembro de 2013

O SONHO DE BRUCE McLAREN

por Tony Moura

Esta semana completam-se 50 anos desde que Bruce McLaren, em sociedade com Teddy Meyer, fundou aquela que viria a ser uma das mais emblemáticas equipes, não só da F1, mas de todo o automobilismo de uma forma geral.
A McLaren tem um histórico de vitórias por onde correu: seja na Indy, em Le Mans, CanAm ou na F1.
Para mim, é uma equipe que carrego com carinho no coração pois dois amigos pessoais foram campeões do mundo pilotando seus carros: Emerson "Emmo" Fittipaldi e Ayrton "Beco" Senna. Emerson foi o primeiro piloto a conquistar um título para o time e até hoje é reverenciado por isso. Já Senna, se transformou no maior de todos conduzindo seus carros e qualquer outro comentário após este é retundância.
A minha homenagem a esta lendária equipe vai na forma da narração da sua história através do jornalista inglês Joe Saward, cujo texto traduzido reproduzo abaixo:


A Bruce McLaren Motor Racing Limited foi formalmente incorporada por Bruce McLaren e Teddy Mayer em 2 de setembro 1963. Os dois homens alugaram um galpão, com um chão de terra , em Wellington Crescent, New Malden . Não foi nada glamouroso. Os primeiros dois mecânicos da equipe : Tyler Alexander ( um amigo de Mayer ) e Walter Willmott ( um amigo de McLaren ) começaram a trabalhar em uma reconstrução substancial para o carro Zerez Special, que pertencera ao Mecom Racing Team , e que a McLaren tinha comprado nos Estados Unidos . Este carro tinha começado a vida como um Cooper T53 na Fórmula 1 de 1961 e tinha sido convertido em um carro esportivo pela Mecom em 1962. Foi conduzido com sucesso por Roger Penske antes de ser vendido para a McLaren . A equipe modificou a estrutura do espaço e inseriu nele um grande motor Oldsmobile V8 , que era um pouco maior do que o Coventry Climax para o qual ele havia sido projetado .
Não muito tempo depois, Mayer encontrou uma oficina adequada para a McLaren e , no início de 1964, a operação mudou-se para Feltham, onde o projeto original Zerez foi repensado e um novo carro foi desenvolvido . Este viria a ser conhecido como a McLaren M1A e porque a McLaren não tinha a capacidade de fabricar um grande número de carros, o projeto foi licenciado para a Elva em Rye , que naquele momento tinha sido adqurida pelo Grupo Lambretta Trojan, de Peter Agg . Cerca de 200 McLaren- Elvas seriam construídos nos anos que se seguiram.
Na época, Bruce McLaren ainda estava correndo para a equipe de fábrica da Cooper na Fórmula 1 e assim manteve sua própria equipe em um perfil relativamente baixo. No entanta na Firestone, gigante americana de pneus, assumiu uma nova gestão e esta fez questão de causar uma maior impressão internacional e McLaren foi  então contratado para construir um carro de F1 para testes. A equipe McLaren , assim, mudou-se para uma fábrica muito maior em uma propriedade industrial em Poyle . que ainda hoje é fácil de encontrar. Se você for para o oeste até a principal pista norte do aeroporto de Heathrow , é o primeiro lugar em que os aviões irão passar . Na época McLaren sentiu que os Coopers foram se tornando menos competitivos e tinha ambições para executar sua própria equipe de F1 e por isso a comissão Firestone foi muito útil. No início de 1965, ele recrutou um jovem engenheiro aeroespacial brilhante que já havia trabalhado no National Gas Turbine Establishment, em Farnborough, Robin Herd . McLaren queria novas idéias e sentiu que a engenharia aeroespacial era o lugar ideal para encontrá-las.
Em setembro Herd tinha construído um carro chamado M2A . O carro apresentava seções de um material chamado Mallite - madeira clara imprensada entre duas folhas de alumínio. O carro foi equipado com os mesmos motores Oldsmobile como o M1A . Enquanto os testes com a Firestone avançavam , Herd e outro novo recruta , o engenheiro aeroespacial Gordon Coppuck , começou a trabalhar em uma versão F1 completa do carro, que seria para atender às novas regras de 3 litros para o campeonato mundial de Fórmula 1 de1966. O carro inicialmente contou com uma versão reduzida do 4.2-litros Ford V8 utilizado na IndyCar. McLaren anunciou que estava deixando a Cooper para começar sua própria equipe e apareceu com o novo carro para o GP de Mônaco . A equipe, então, instalou no carro um motor Serenissima V8 , o que permitiu McLaren terminar em sexto no GP da Inglaterra de 1966 , marcando o primeiro ponto da equipe. O time também participou com um par de M1Bs na nova série CanAm, com Bruce e Chris Amon e na British Sports Car Series.
Para 1967 , decidiu-se experimentar o motor BRM V12 , mas houve um atraso e por isso algumas das corridass foram disputadas com um motor BRM V8 de Fórmula 2 . O melhor resultado foi o quarto em Mônaco . Naquele ano, no entanto, armado com o M6A movido com um motor Chevrolet, Bruce e Denny Hulme dominaram a CanAm, vencendo cinco das seis corridas e terminando 1-2 no campeonato. Denny venceu o Campeonato Mundial de F1 daquele ano com Brabham, mas decidiu deixar a equipe no final do ano para se juntar à McLaren, ampliando a equipe de F1 para dois carros, com um novo M7A e motores V8 Cosworth. O resultado foi um desafio competitivo e Bruce venceu a Corrida dos Campeões e Denny o Troféu Internacional . No GP da Bélgica, no entanto, Bruce McLaren conquistou a vitória para a equipe. Hulme seguiu com vitórias na Itália e Canadá e a McLaren terminou em segundo no Campeonato Mundial de Construtores . Na CanAm o domínio continuou com quatro vitórias em seis corridas e um campeonato de 1-2 para Denny e Bruce . A equipe continuou a crescer, mas, em junho de 1970, McLaren morreu ao testar um carro da CanAm em Goodwood. Mayer assumiu a gestão da operação e , em 1974, Emerson Fittipaldi foi capaz de levar a equipe ao seu primeiro Campeonato Mundial de Formula 1 . James Hunt ganharia um segundo em 1976, enquanto que nos Estados Unidos a McLaren continuou competindo na CanAm até o final de 1972. Naquela época as McLarens também vinham se destacando na Fórmula 5000 e nas corridas de IndyCar . Os carros ganharam a Indy 500  três vezes entre 1972 e 1976.
No final da década de 1970, porém, houve pressão por melhores resultados por parte do patrocinador Marlboro e, em 1980, uma fusão foi realizada com uma equipe de Fórmula 2 patrocinada pela Marlboro: a Project 4 Racing, de Ron Dennis. O resultado foi a McLaren International.
John Barnard projetou o inovador MP4- 1 e um acordo foi firmado para usar motores turbo TAG Porsche. O resultado foi a conquista consecutiva dos Campeonatos Mundiais em 1984 , 1985 e 1986 para os pilotos Niki Lauda e Alain Prost e depois da troca pelo motor Honda em 1988, quatro títulos consecutivos em 1988-1989-1990 e 1991 para Prost e Ayrton Senna.
Primeiro carro de estrada da empresa - O McLaren F1 - foi revelado em maio de 1992 no Sporting Club, em Mônaco. O carro ainda é considerado como um dos maiores supercarros de todos os tempos. Ele foi seguido por uma série de outros carros de rua McLaren- mais recentemente o 12C, o 12C Spider e o novo McLaren P1TM .
Em 1995, a McLaren venceu as 24 Horas de Le Mans em sua primeira participação, com um carro projetado por Gordon Murray e pilotado por Yannick Dalmas, JJ Lehto e Masanori Sekiya.
Mika Hakkinen acrescentou mais dois títulos de Pilotos para a McLaren em 1998 e 1999, com a equipe usando motores Mercedes . A equipe ganhou até o momento um total de oito Mundiais de Construtores na F1, além de doze de Pilotos.
A organização continuou a se expandir para abarcar a McLaren Electronic Systems, que fornece tecnologia para cada equipe na F1, NASCAR e Indycar e McLaren Applied Technologies, que aplica conhecimentos McLaren para uma ampla gama de indústrias que vão desde esportes de elite à área de saúde, energia e design de produto . E há planos para um crescimento ainda mais ambicioso no futuro.
"A McLaren começou como o sonho de um homem  e, desde então, cresceu para abranger as esperanças e sonhos de mais de 2.000 homens e mulheres, que trabalham tão incansavelmente quanto o próprio Bruce McLaren fez uma vez para garantir que tudo o que fazemos reflete bem quando comparado com tudo que já conseguimos", diz Ron Dennis . "O nosso 50 º aniversário fornece uma oportunidade única para todos os funcionários da McLaren perceberem que ele ou ela é uma parte absolutamente crucial de uma organização com uma história e uma cultura que realmente quer dizer alguma coisa. Pode chamá-lo de DNA da McLaren, se quiser. Pode chamá-lo de continuidade da marca McLaren, se você preferir. Pode chamá-lo de cultura corporativa da McLaren , se você quiser. Pode chamá-lo de fome intacta da McLaren para ganhar em tudo o que fazemos, e você provavelmente estaria ficando mais próximo do que eu quero dizer, o que eu penso e o que eu sinto. "

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